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( 10 décembre, 2008 )

Les Grands Bureaux des Mines de Lens

Une photo sur le blog d’André m’a donné l’idée d’éditer un article sur les Grands Bureaux des Mines de Lens.

En 1852, la Société des Mines de Lens fait l’acquisition du relais de poste situé rue Edouart Bollaert et y installe ses bureaux centraux.

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Suite à son expansion, les Mines de Lens décident, en 1907, de construire un bâtiment plus grand et plus fonctionnel au même emplacement.

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Le 5 janvier 1915, un obus s’abat dans la salle des archives met le feu à l’édifice qui est totalement détruit.

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A la fin de la Première Guerre, un bâtiment provisoire est construit (toujours rue Bollaert) en attendant la construction des nouveaux locaux qui débutera en 1928.

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   Le chantier des Grands Bureaux des Mines de Lens a démarré en juillet 1928 : il marque la fin de la reconstruction du bassin minier. Pour son accés, une rue est même percée sur un ancien cimétière pour rejoindre l’Avenue du 4 Septembre à la jonction des Routes de La Bassée et de Béthune.
   Les travaux ont été menés par l’Entreprise de Génie Civil et Travaux Publics de Lens, suivant les plans de l’architecte Lillois Louis-Marie Cordonnier (à qui on doit aussi, entre autre, la reconstruction des église Saint Edouard (cité 12) et saint Barbe (cité 4). L’ouvrage a été réalisé grâce à 200 ouvriers, sans grue. L’édifice a été achevé dans les années 1930 mais les premiers services emménagèrent dès septembre 1929. Il n’y jamais, à ma connaissance, d’innauguration officielle.
  La façade de près de 82 mètres est tout a fait représentative du style local de l’époque : ses 3 pignons culminent à 35 mètres de hauteur. L’ossature est en béton armé (23 000 m3). Les briques qui la couvrent proviennent de la briqueterie de Douvrin. Le jardin à la française a été réalisé par le paysagiste parisien Duchêne.

   De là, les directeurs empruntaient le train pour se rendre sur les sites industriels de la ligne Lens – La Bassée Violaines sur le quai de l’Impératrice (appelé ainsi en souvenir de l’Impératrice Eugénie, femme de Napoléon III).

  Aujourd’hui, le bâtiment abrite l’Université Jean Perrin. Sur l’animation ci-dessous, on notera que les inscriptions « Mines de Lens » qui se situaient sur les pignons du portail côté Route de La Bassée on été enlevés. Pourquoi ne pas avoir conserver ce petit signe du passé de notre ville ?
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( 4 décembre, 2008 )

Vive Sainte Barbe

En ce 4 décembre se fête Sainte Barbe. De nombreuses manifestations ont toujours lieu chaque année dans le bassin minier à cette occasion (voir d’ailleurs l’article de Christian ici et celui d’André ici) car Sainte Barbe était la patronne des Mineurs.

En souvenir du temps passé mais aussi pour souhaiter aux mineurs retraités et à leur famille une bonne fête de sainte Barbe, voici un petit gif des cartes postales envoyées à l’époque à cette occasion.

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