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( 21 octobre, 2008 )

lensois célèbre : Stephan KUBIAK

De parents arrivés de Westphalie en 1923, Stephan Kubiak est né en 1929 à Liévin, il veut très vite jouer de l’accordéon pour faire comme son oncle. C’est après la guerre qu’il se lance dans la création d’un orchestre avant d’ouvrir sa propre salle de danse, le célèbre Gaity, au 4 de Lens en pleine cité minière. Il rencontre Eddy Barclay qui veut commercialiser le procédé microsillon en France. Les deux hommes signent un contrat qui les fera décoller ensemble vers la notoriété.
Stéphane Kubiak fera venir à lui les meilleurs musiciens de la région, français et polonais, produira des dizaines de 45 et 33 tours, avant de passer avec succès au CD. Sa femme, Hélène, l’accompagnera au piano, son frère Casimir à la guitare et à la trompette, puis ses enfants, Catherine et Christian (qui a pris aujourd’hui le relais, sous une forme différente).
Stéphane Kubiak est le pur produit de la présence polonaise dans le Nord – Pas-de-Calais car il représente à la fois le folklore, la réussite et l’intégration. Pour les fêtes de fin d’année, il produisait un album qui s’arrachait dans le Nord-Pas-De-Calais. Stéphane Kubiak était entré vivant dans la légende. Mais aujourd’hui, c’est une autre dimension qu’il rejoint, l’Histoire. Il faisait corps avec sa région. La nuit de la saint-Sylvestre au Gaity était un événement. Il l’annulera une seule fois, en 1974, quelques jours après la catastrophe de Liévin.
Un jour, en vacances aux États-Unis, il voit chez un disquaire un rayon « folklore polonais ». Il regarde et tombe sur ses propres albums. De là-haut, il doit sûrement préparer un orchestre avec tous ses copains disparus, comme François Kmiecik, quelque part au paradis des musiciens.

C’est dans la nuit du 1er janvier 1990, dans son antre du Gaity et après trente-cinq ans de carrière, que Stéphane Kubiak faisait ses adieux à la scène. Stéphane Kubiak s’est éteint le 28 décembre 2007 à son domicile lensois de la rue Léon-Blum, à l’âge de 78 ans…

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la bande à Kubiak vers 1960

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Avec son fils Christian

 

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